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लक्जरी-हैंडबैग बाजार के लिए एक अर्थशास्त्री की मार्गदर्शिका

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आप एक मील दूर से ही नकली को पहचान सकते हैं। न्यूयॉर्क में कैनाल स्ट्रीट के फुटपाथ पर बेडशीट पर रखे प्लास्टिक के “प्राडो” वॉलेट सोहो के प्राडा स्टोर में बिकने वाले वॉलेट से बहुत हद तक मिलते-जुलते थे। उनके बगल में रखे नकली चैनल बैग गांठदार, टेढ़े-मेढ़े थे और उनमें से पेट्रोल जैसी गंध आ रही थी। अगर कोई व्यक्ति एक बैग खरीदकर उसे असली बताकर जल्दी से जल्दी पैसे कमाने की कोशिश करता – शायद उसे किसी छोटे से स्थानीय कंसाइनमेंट स्टोर पर ले जाता – तो लोग भौंहें चढ़ाकर हंसते।

कितना मासूम समय था। अब बढ़ती मांग, तकनीकी सुधार और विशुद्ध अवसरवाद ने लग्जरी बैग खरीदने और बेचने के बाजार को बदल दिया है। LVMH, एक लग्जरी समूह, ने 2013 में लगभग €10bn-मूल्य ($13bn) के चमड़े के सामान बेचे। 2023 तक यह €42bn-मूल्य की बिक्री कर रहा था – केवल दस वर्षों में 320% की वृद्धि। (इसके विपरीत, वैश्विक अर्थव्यवस्था केवल 30% बढ़ी।) RealReal और Vestiaire Collective जैसे समर्पित पुनर्विक्रय प्लेटफ़ॉर्म का तेज़ी से विस्तार हुआ है। लग्जरी बैग और कपड़ों की पुनर्विक्रय से होने वाला राजस्व अब लगभग $200bn प्रति वर्ष हो गया है। इसलिए नकली सामान बनाने वालों ने भी अपना खेल बढ़ा दिया है। अब महिलाएं Reddit समूहों में इकट्ठा होकर चीन से WeChat के ज़रिए ऑर्डर किए गए बैग की “QC” (गुणवत्ता जाँच) करती हैं। न्यूयॉर्क टाइम्स द्वारा “सुपरफ़ेक” कहे जाने वाले ऐसे नकली बैग अक्सर बिल्कुल सही होते हैं – क्लासिक चैनल क्विल्टेड डायमंड के प्रत्येक तरफ़ सही संख्या में टांके लगे होते हैं (जाहिर तौर पर 11 तक)। इनकी कीमत सामान्य कीमत का लगभग दसवाँ हिस्सा होती है।

इस प्रकार सेकेंड हैंड लग्जरी बैग का बाजार अब इतना विशाल, व्यापक और जटिल हो गया है कि असली हैंडबैग खरीदने में रुचि रखने वालों को ठगे जाने का जोखिम है। नतीजतन, यह अर्थशास्त्रियों के लिए दिलचस्पी का विषय होना चाहिए, जो लंबे समय से इस सवाल से घिरे हुए हैं कि जब “सूचना विषमता” मौजूद होती है तो बाजार कैसे काम करते हैं – जब किसी सामान का विक्रेता खरीदार की तुलना में इसकी गुणवत्ता के बारे में अधिक जानता है। यह विषय “द मार्केट फॉर 'लेमन्स'” का विषय था, जो 1970 में जॉर्ज एकरलोफ द्वारा प्रकाशित प्रयुक्त कार बाजार के बारे में एक पेपर था, जिसके लिए उन्हें 31 साल बाद नोबेल पुरस्कार मिला।

श्री एकरलोफ के मॉडल में केवल चार प्रकार की कारें हैं: नई कारें और पुरानी कारें; अच्छी कारें और खराब कारें। (अमेरिका में खराब कारों को “नींबू” कहा जाता है।) नई कारों की कीमत पुरानी कारों से ज़्यादा होती है और अच्छी कारों की कीमत खराब कारों से ज़्यादा होनी चाहिए। श्री एकरलोफ मानते हैं कि एक कार के मालिक को समय के साथ पता चल जाएगा कि यह खराब है या नहीं। लेकिन यह संभावित खरीदार के लिए स्पष्ट नहीं होगा। इसलिए वे एक ही कीमत की पेशकश करेंगे चाहे कार अच्छी हो या खराब, और कीमत में इस संभावना को ध्यान में रखा जाएगा कि कार खराब हो सकती है। उचित मूल्य प्राप्त करने में असमर्थ, अच्छी कारों के विक्रेता पीछे हट जाएंगे, जिससे कीमतें और कम हो जाएंगी। ग्रेशम का नियम खुद को लागू करेगा: जैसे खराब पैसा अच्छी कारों को बाहर निकालता है, वैसे ही खराब पैसा अच्छी कारों को बाहर निकालता है। इस तरह, अच्छी पुरानी कारों का बाजार पूरी तरह से गायब हो सकता है।

लग्जरी हैंडबैग के बाजार के साथ समानताएं पहचानना मुश्किल नहीं है: बैग या तो नए होते हैं या इस्तेमाल किए गए; वे या तो असली होते हैं या नकली। विक्रेता को पता चल जाएगा कि उन्होंने अपना बैग फिफ्थ एवेन्यू पर एक बुटीक से खरीदा है, इसे वीचैट के माध्यम से ऑर्डर किया है या यहां तक ​​कि इसे कैनाल स्ट्रीट से उठाया है – लेकिन उनके संभावित खरीदार को नहीं पता होगा।

इस तरह की स्थितियों से निपटने में मदद के लिए, स्वतंत्र तीसरे पक्ष की मदद लेना मददगार होता है जो गुणवत्ता का निर्धारण करने में सक्षम होते हैं। उदाहरण के लिए, किसी मैकेनिक या डीलर को पुरानी कार बेचना अक्सर आसान होता है, जो तब कम जानकार खरीदार को गारंटी प्रदान करने में सक्षम होगा। कई लग्जरी ब्रांड जब अपनी बिक्री करते हैं तो बैग के साथ प्रामाणिकता कार्ड प्रदान करते हैं, ताकि ग्राहक यह साबित कर सकें कि उनकी खरीद असली है। गुणवत्ता के इन और अन्य मार्करों की जाँच करना ठीक उसी तरह की भूमिका है जिसे लग्जरी-रीसेल प्लेटफ़ॉर्म, जो प्रामाणिकता-जाँच सेवाएँ प्रदान करते हैं, को पूरा करना चाहिए।

फिर भी यह काम लगातार मुश्किल होता जा रहा है। यह बात जनवरी में तब स्पष्ट हो गई, जब फ्रांसीसी फैशन हाउस चैनल ने न्यूयॉर्क के विंटेज स्टोर व्हाट गोज अराउंड कम्स अराउंड (WGACA) के खिलाफ मुकदमा दायर किया। चैनल ने सबूत पेश किए कि WGACA, जो खुद को “100% प्रामाणिकता की गारंटी” देने के रूप में पेश करता है, ने नकली सामान बेचा हो सकता है। 2012 में, 30,000 प्रामाणिकता कार्ड, जो हर चैनल बैग में शामिल होते हैं, फर्म के निर्माताओं में से एक के गोदाम से चोरी हो गए थे। कोई भी बैग गायब नहीं हुआ। चैनल के डेटाबेस में उनके सीरियल नंबर को रद्द कर दिया गया। फर्म के एक कार्यकारी जोसेफ ब्रावो ने कहा कि बाद में इटली के फ्लोरेंस में पुलिस ने उनसे इनमें से एक कार्ड की पहचान करने के लिए कहा, जिसे नकली बैग में रखा गया था। चैनल ने सबूत पेश किए कि रद्द किए गए सीरियल नंबर वाले 50 बैग WGACA द्वारा बेचे गए थे। 6 फरवरी को जूरी ने चैनल का पक्ष लिया और कॉपीराइट उल्लंघन और अन्य उल्लंघनों के लिए फर्म को $4 मिलियन का हर्जाना दिया। चैनल नकली मुद्दों पर RealReal पर मुकदमा भी कर रहा है, जिसे रीसेलिंग प्लेटफ़ॉर्म ने नकार दिया है।

WGACA के संस्थापक सेठ वीसर ने तर्क दिया, “आज का फैसला नकली सामान न बेचने के बारे में नहीं था, बल्कि चैनल के डेटाबेस में अमान्य किए गए सामान बेचने के बारे में था।” वह फर्म की 100% प्रामाणिकता की गारंटी के साथ खड़े थे। लेकिन इस फैसले से इस बात पर संदेह का बीज बोया गया कि क्या बेचा जा रहा है। अगर पेशेवरों पर भी भरोसा नहीं किया जा सकता, तो क्या होगा? नींबू के सिद्धांत से पता चलता है कि इस्तेमाल किए गए हैंडबैग का बाजार ढह सकता है।

खट्टा स्वाद

किसी को भी इस तरह के नतीजे से खुश नहीं होना चाहिए। रीसेलिंग प्लेटफ़ॉर्म स्पष्ट कारणों से हार जाते हैं। लेकिन ब्रांड भी हार जाते हैं। एक मजबूत रीसेल मार्केट एक लग्जरी बैग खरीदने के लिए एक अतिरिक्त कारण प्रदान करता है। जबकि एक सफ़ेद टी-शर्ट एक शुद्ध उपभोग की वस्तु है, जिसे तब तक इस्तेमाल किया जाता है जब तक कि वह घिस न जाए और फेंक न दिया जाए, एक बढ़िया हैंडबैग एक कार खरीदने के करीब है: यह उत्पाद एक ऐसी संपत्ति है जो समय के साथ कम होती जाती है, फिर भी उसका मूल्य बना रहता है। (इसकी कीमत एक वाहन जितनी भी हो सकती है।)

बाजार का पतन खरीदारों के लिए भी एक झटका होगा। नींबू की समस्याएँ अर्थशास्त्रियों को बहुत परेशान करती हैं क्योंकि वे पूरी तरह से अच्छी कारों और हैंडबैग के इच्छुक खरीदारों और विक्रेताओं को ऐसे सौदे करने से रोकती हैं जो प्रत्येक पक्ष को लाभ पहुँचा सकते हैं। चैनल ने अपनी बात साबित कर दी है कि तीसरे पक्ष के लिए अपने उत्पादों को प्रमाणित करना कितना कठिन है। अब कंपनी के लिए अपने पर्याप्त संसाधनों का उपयोग करके उनके लिए ऐसा करने का अधिक मज़बूत तरीका ढूँढना बुद्धिमानी हो सकती है।

© 2024, द इकोनॉमिस्ट न्यूजपेपर लिमिटेड। सभी अधिकार सुरक्षित।

द इकोनॉमिस्ट से, लाइसेंस के तहत प्रकाशित। मूल सामग्री www.economist.com पर देखी जा सकती है।

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